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检测数据证实:新冠病毒2月初即在纽约传播

疫情 侨报 2020-07-02 03:09 阅读

一项最新研究提供的医学证据表明,新冠病毒最早在今年2月的第一周即在纽约市低水平传播。该市于3月1日报告首例新冠肺炎确诊病例。但数学模型此前已做出预测,该病毒早在首个病例出现几周前就在该市传播。此次的最新研究结果系第一份用测试数据支持这一推测的报告。

图为6月29日,在新冠肺炎疫情暴发期间,一位旅客在在纽约的拉瓜迪亚机场(LaGuardia Airport)。(图片来源:路透社)

《纽约时报》6月30日报道,该研究发现,一些纽约人最早截至2月23日的那一周就具有新冠病毒抗体。鉴于生产抗体需要时间,这些人最有可能在这之前大约两周前就感染了新冠病毒。

“纽约在2月一开始可能就出现新冠病毒了。”负责这项研究的西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的免疫学家弗洛里安·克拉默(Florian Krammer)表示,“看起来当时新冠病毒至少存在低水平传播。”

该研究结果于周二(6月30日)在线发布,目前尚未得到其他科学家的正式审查,但有几位专家表示,虽然结果令人惊讶,但这项研究工作是严谨且可信的。

关于新冠病毒的起源分析表明,该病毒在今年初曾几次传入纽约,但其中大多数病毒消失,且并未引发该城市的疫情大流行。

“如果一定要给出一个具体的日期,那么根据当前的模型,我们认为引起疫情暴发的病毒最早传入纽约的时间是2月19日。”西雅图瑞德·哈金森癌症研究中心(FredHutchinson Cancer Research Center)的进化生物学家特雷弗·贝德福德(TrevorBedford)说。他指出,克拉默最新研究表明的病毒传播日期只有些微提前。

此外,这项研究还证实了纽约州流行病学家的估计,即到今年4月下旬,大约1/5的纽约人已感染过该病毒,这一数字与疾病控制与预防中心(CDC)上周五(22日)发布的数据基本一致。

克拉默说:“我们所有研究都取得了相似的数字结果,这点很好。”

专家们表示,这种相似性十分惊人,因为这3项研究都通过不同的研究方法得出了相似的估计值。

克拉默及其同事分析了近5500名患者的血浆样本,这些患者中的一部分人曾前往西奈山进行例行治疗,一些在急诊室就诊,或于2月9日至4月19日的几周内住院。

CDC检测了仅限于截至4月1日当周纽约市参加例行体检人群的血液样本。纽约州的研究则选取了4月19日至4月28日在超市工作的人员样本。

“当3个不同的研究来源都指向一致的结果时,就可以充分证明这些研究的可信度。”纽约州立大学奥尔巴尼分校的流行病学家、纽约州研究论文的主要作者埃利·罗森伯格(EliRosenberg)说。

这3项研究结果都在一个关键问题上达成了一致,即纽约市和全美其他地区的绝大多数感染者都未被诊断出来。即使在疫情严重的地方,感染新冠病毒的人数也仍远未达到群体免疫的水平。

西奈山的研究人员以不同方式对样品进行分组,并使用实验室的抗体测试对样本进行分析,该方法可保障测试结果高度准确且对新冠病毒具有特异性。

研究人员发现,在研究期间入住急诊室或医院的人群中,新冠抗体拥有率从3.2%上升到将近60%。这一高数值是由于研究样本中包括感染新冠肺炎的重症患者。

但在因常规检查抽血或因与新冠肺炎无关的疾病就医的人群中(即普通人群),在截至3月29日的一周之前,只有不到2%的人具有新冠抗体。之后,这一数值呈指数型增长,截至4月19日当周,患者中有新冠抗体的比例为19.3%。

斯坦福大学免疫学家王泰雅(Taia Wang)表示,由于样本量较小,亚组分析往往不可靠,但此项研究本身样本量很大,而且趋势明显。

她说:“这确实表明不同类型的患者可能对新冠病毒的敏感性不同。”

此外,专家也对研究周期最开始几周内,血液样本中新冠病毒抗体存在率变化相对平缓感到震惊。

贝德福德表示:“我认为在最初阶段,人们尚不会改变自己的行为方式,抗体存在率会呈指数增长。”

其他城市,如旧金山,也显示出新冠病毒扩散前期平缓、直到某种事件(或许是超级传播者出现)才触发了感染的指数式上升。

克拉默将继续研究血液样本中的新冠病毒抗体,该研究计划持续一年。但他表示,他不认为5月或6月样本中的抗体率会上升到20%以上,因为纽约市的感染人数已逐渐减少。

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