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欠联邦$240亿! 加州政府债台高筑 企业或被自动增税

加州 洛城焦点 2021-06-09 00:20 阅读

美西时间6月8日,据ocregister报道,加州州长加文·纽森(Gavin Newsom)在修改后的2021-22年预算的第180页中有一段提到了加州政府面临的最棘手的困境之一,因向在新冠期间失业的数百万加州人支付失业金而欠下的巨额联邦债务。

到今年年底,加州的失业保险基金(UIF)预计将欠下超过240亿美元的债务,除非国会免除债务,否则需连同利息一并偿还。如果加州不支付这笔款项,联邦政府将提高加州雇主的工资税,以偿还这笔贷款。

非盈利新闻组织CalMatters报道,情况本来会更糟。纽森最初的预算预计,到2021年底,债务将达到483亿美元,但随着就业回升和失业率下降,这一估值或可减半。

2020年因疫情爆发造成失业率突然飙升、迅速耗尽了UIF时,加州政府开始申请贷款。到2020年底,加州已借入180亿美元支付基本失业金。

正如联邦劳工部(Department of Labor)指出的,由于长达数十年的政治僵局,加州之所以求助于借贷,是因为它是全国UIF储备最贫乏的州之一。

20年前,UIF有一个健康的储备,但时任加州州长戴维斯(Gray Davis)和立法机构迫于工会的压力,大幅增加了失业救济,但却由于雇主的反压力而没有增加工资税。

几年后,当大衰退来袭,UIF迅速耗尽,加州政府从联邦政府借款来支付福利,最终欠债约110亿美元。这笔债务在10年里通过提高联邦工资税来偿还,但UIF再也没有收回。在新冠疫情爆发之前,加州每年支付约50亿美元的救济金,并征收仅够支付的税收,但不足以重建储备金。

如今,加州的债务是之前债务的两倍,两个大问题浮出水面。其一,如何偿还这些债务?其二,加州是否会将其失业保险计划建立在一个稳健的财务基础上?

纽森的修订预算提供了11亿美元来偿还债务,但商业圆桌会议(Business Roundtable)正敦促他从加州数十亿美元的预算盈余和联邦救济基金中拨出更多资金。

圆桌会议主席拉普斯雷(Rob Lapsley)在一份声明中称,解决UI基金债务问题是加州经济复苏的关键部分。巨额债务对加州的每一家企业都是迫在眉睫的威胁。如果不加以解决,这些债务将导致加州所有企业在最没有负担能力的时候被自动增税。

然而,左倾的加州预算和政策中心(California Budget & Policy Center)表示,11亿美元已经太多了,并把这种威胁描述成对那些在疫情之前没有向UI系统支付足够费用的企业的减税政策,牺牲了对受经济危机的伤害最大、现在需要财政支持的加州人的帮助。

联邦政府很可能会再次提高雇主的工资税,以偿还加州的新债务,这将使企业更不愿意支付更多的州税来重建UIF以应对下一次衰退。

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