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华裔富商「洛杉矶时报」老板黄馨祥捐赠2.13亿美元助南非生产新冠疫苗

疫情 洛杉矶华人事事通 2021-05-16 14:49 阅读

传奇华裔亿万富商,新晋媒体大亨「洛杉矶时报」老板黄馨祥(Patrick Soon-Shiong)近日宣布,将向其出生国南非提供30亿南非ZAR兰特(超过2.13亿美元)捐资,以帮助南非获得COVID-19疫苗生产和其它疾病疗法新技术的转让。

华裔亿万富商黄馨祥。洛杉矶时报

据世界卫生组织(WHO)总干事Tedros Adhanom Ghebreyesus博士在其推特发布的信息,本周三,在WHO促进委员会(ACT)公平疫苗分配的国际会议上,华裔生物医药企业家黄馨祥博士承诺,他的企业和慈善基金会将初步捐出30亿南非兰特,这笔钱将用于允许在南非生产COVID-19疫苗及其技术转让,以应对COVID-19病毒大流行和变种病毒。

黄馨祥在世卫组织会议上说,「我有幸从南非来到美国,并建立拥有大型生产设施的大型企业」。作为「出生在南非的亚裔美国人」,他承诺协助南非生产COVID-19疫苗。在过去的一年中,黄馨祥直接与「南非资深人士」进行交流,如负责协调南非遗传病毒研究的专家教授,南非医学研究理事会负责人和政府官员。

他表示,「我越来越相信,(南非)拥有科学实力,人力资本,以及生产疫苗的能力和愿望。可以促进(COVID-19疫苗)生产并自给自足,最重要的是可以帮助非洲抗击疫情,促进疫苗的创新」,「我们的目标和承诺是回到南非并转让这种新技术」。如此以来,「南非将可以促进非洲大陆的COVID-19疫苗生产和创新,从而帮助其实现自给自足」。

黄馨祥在WHO会议发言。WHO 推特截屏

黄馨祥认为,目前,西方国家面临越来越大的压力,被要求暂时放弃对COVID-19疫苗的知识产权保护,以允许其他国家的公司在持续的健康危机中自行生产疫苗。WHO的专家们也警告,如果未能平均分配COVID-19疫苗资源的情形一直持续下去,只会延长新冠疫情大流行,并造成更多的苦难。

约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)近期的疫情数据显示,南非COVID-19病毒确诊病例目前超过160万例,死亡5万4,968人。但相关COVID-19疫苗的接种能力,南非仅能为国民提供82万8,744剂疫苗注射,仅占南非人口的0.71%。

黄馨祥承诺,他的家庭基金会和公司将为南非带来必要的技术知识和其它能力,以便在那里开始生产疫苗。据英文媒体报道,黄馨祥的生物科技公司ImmunityBio正在南非和美国进行疫苗试验,并已与当地的疫苗制造商BioVac签署了协议。

BioVac将与ImmunityBio合作建立工厂,生产实验性COVID-19疫苗,每年可生产1亿剂疫苗。彭博社报道,黄馨祥博士在WHO会议提及创新技术第二代疫苗,应指其公司ImmunityBio和NantKwest研发的T细胞疫苗。该COVID-19疫苗已进入临床试验期,开始向受试者接种皮下,舌下,包括口服疫苗,旨在确定哪种给药途径组合最有潜力。

据了解,现有mRNA疫苗仅针对新冠病毒表面的刺突蛋白产生抗体,而ImmunityBio的T细胞疫苗则瞄准中间的球体(核衣壳蛋白)。科学家认为,这一部分不易发生突变。黄馨祥博士在一份声明中也指出,「我们从2003年以前的SARS-COV-1知道,被感染的人的T细胞已经持续了17年」,「目前的COVID-19疫苗仅靶向S蛋白,这是病毒突变的主要来源。这些突变可能会使现有的COVID-19疫苗失效,因此,我们对COVID-19疫苗进行了不同的设计,并将T细胞同时驱动至S和N。因此,免疫系统可以清除受感染的细胞,而不仅仅是阻止病毒进入细胞」。

他还表示,「口服疫苗的优势,可以保护粘膜,肠道,及鼻子和嘴巴,因为这就是病毒的入侵方式。它不会通过您的血液进入」。黄馨祥希望,转让的疫苗技术也可以用来对抗非洲其它被忽视的疾病,包括血吸虫病,并对艾滋病毒和癌症也有帮助。

现年68岁的黄馨祥出生于南非伊丽莎白港,并在南非金山大学学医。1970年代后期,移居加拿大继续深造,然后移居美国,开始其制药业务。在发明了胰腺癌药物Abraxane后,出售了两家创业公司,成为亿万富翁。据「福布斯」估算,目前其个人净资产达78亿美元。2018年,黄馨祥以5亿美元收购「洛杉矶时报」及姊妹报「圣地亚哥论坛报」,成为新晋媒体大亨;他还拥有洛杉矶湖人篮球队的股份。

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