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【教育】这所学校到底有多牛?!号称能统治英国的伊顿公学

环球 今日加拿大 2021-05-04 14:37 阅读

一位朋友的父亲还认为奥阔加应该是“乌干达政府派来的一个要人,像是间谍。对这位朋友之父来说,一个中产阶级家庭的黑人孩子居然能上伊顿公学,真是太不可思议了。”

距欧洲最繁忙的希思罗机场不过数英里,在伦敦西缘的温莎镇有一所英国最著名的学校。这就是历史悠久的男子寄宿中学伊顿公学(Eton College),几十年来,这所天之骄子的学校通过电影、书籍和电视吸引着英国人的无穷想象力。伊顿这所学校为何有如此经久不衰的魅力?

这是否因为公认伊顿是英国三百年来政治家的摇篮?英国77位首相中有20位曾在此校读书受教,其中包括英国有史以来第一位首相罗伯特-沃波尔(Robert Walpole 1676-1745)和当今现任首相鲍里斯-约翰逊(Boris Johnson)。其实仅凭此一项就足以让伊顿公学傲视群校,永享盛名。另外,是否还因为伊顿公学的独特传统?比如学校历史悠久,创建于近600年前;学费不菲,每年4.25万英镑,即5.8万美元;还有独特的校风,甚至贵族校服,伊顿学生20世纪60年代之前必须戴高顶礼帽,至今仍还在穿燕尾服。

以上种种元素都将伊顿公学为之神话,让人觉得伊顿公学是一个与众不同的世界,一个神话般幻丽,代代豪门家族因袭受教的精英学校,就像伊顿公学的老校友、作家詹姆斯·伍德(James Wood)声称,伊顿校友均出身历史悠久的豪门,其家族财富“来自远祖,其发家史因太过遥远已无从追溯。”但真实的伊顿公学是否与这些英国主流诉说的传闻和著述相一致?

当然,并非每个伊顿公学的学生都适合这个豪门模式。今年4月,又有一本关于伊顿公学的著作《身为其中一员:一位伊顿生的回忆录》(One of Them: An Eton College Memoir)出版问世,作者是作家、播客兼音乐家穆萨·奥阔加(Musa Okwonga)。奥阔加1993年至1998年就读伊顿公学时,是该校为数不多的黑人男孩其一。他写这本书是想对英国“种族和阶级问题作出探索”,因由是“为了理解我们的社会将要走向何方,我们需要理解我们是如何走到这一步。”

这部回忆录令人印象深刻的是,奥阔加并非富贵家庭出身,但他能进入伊顿不是获得某个热心的有钱家庭的资助,而是他自己争取的结果。他在电视纪录片中发现有伊顿公学这样的学校,随后参加了一次学校组织的伊顿之旅,遂要求母亲送他进伊顿。他的家庭是来自乌干达的中产阶级难民。他告诉BBC文化频道说,“我知道,无论你走到哪里,即使你离开了国家,教育都会带给你好处。我想,伊顿这种教育可以带你去任何地方。”此外他的生日是10月11日,恰好与伊顿的建校日是同一天。他说,“这是天意!”

奥阔加有伊顿学生的奋斗上进精神。他的回忆录说,他计算出,要供他在伊顿读书母亲每天要花20英镑(27.5美元),因此他非常勤奋,认真学习,希望对得起自己的昂贵教育费的每一英镑。他说,“我基本上主持和参加了所有我能主持参加的社团。我的每一天都记满了要点,那是一张我当天必须做的事情的清单。”他勤奋到如此程度,以致他在伊顿公学的五年里只回过两次家,尽管他的家“比学校里的任何人的家都近”。

胡克船长跳进鳄鱼潭自杀时喊出伊顿校训“愿伊顿公学繁荣”。

在奥阔加对伊顿公学的真实回忆中细腻地述说他在伊顿的5年学生生活,尽管"全校1216名学生中黑人男孩最多不会超过4人,整个时间我都待在学校,“但他并未遭遇到太多的公开种族歧视。在某种程度上,看起来伊顿公学的观念已有进步。30年前,尼日利亚作家迪利贝·奥尼亚马(Dillibe Onyeama)成为第一个在伊顿毕业的黑人学生,他在校期间曾遭受种族主义的嘲讽。他在1972年的回忆录中提到此事,说他因肤色受到同学的霸凌。因回忆录批评了伊顿,他曾被禁止回到母校,直到最近校方才向他道歉。

奥阔加所遭受的种族主义侮辱较轻微,但也一样毫不隐晦。一个男孩曾对他“开玩笑”地谈论其奴隶主曾祖父,说他拥有非洲奴隶。另一个同学事后告诉他,“你不知道有人在你背后如何说黑人的”。他现在回忆说,“那时这是很让人崩溃的事,‘因为’我只是一大群人之外的一个外人而已”。最糟糕的是,让他丧气的还是他的朋友们。他“担心自己在伊顿被人指指点点,”但一位朋友却“不在乎他的担心”,而且这位朋友的父亲还认为奥阔加应该是“乌干达政府派来的一个要人,像是间谍。对这位朋友之父来说,一个中产阶级家庭的黑人孩子居然能上伊顿公学,真是太不可思议了。”

有近600年历史的伊顿公学被称为世界最著名的私校。

奥阔加的回忆录中,他称这种冷漠为“面具”。他在接受采访时表示,“在寄宿学校的现实情况是,你耗不起与你需要一起生活五年的人争执不休。所以你会淡然冷待,学会了凡事不要耿耿于怀。你很快就学会节制自己的情感表露,而且这种特质会一直伴随着你的人生。”

演员达米安·刘易斯(Damian Lewis)2016年回忆他的伊顿中学生活说,“在那个年龄,你经历的一些事会塑造你的性格和你待人处事的能力。突然之间和父母不再亲亲热热,你养成喜怒不形于色的能力会决定你余生如何控制情绪。”他认为,伊顿公学使学生们能够“非常成功地避免情绪化地待人处事,因此事业能够很成功”,这或许可以解释为什么英国政治领袖中有较高的比例是毕业于伊顿公学。

如以冷漠无情衡量,还有谁比20世纪最伟大的间谍詹姆斯·邦德更能作为虚构的伊顿人物代表吗?我们对詹姆斯·邦德在伊顿当学生的生活所知不多,但在伊恩·弗莱明其中一部詹姆斯·邦德小说《雷霆万传》(You Only Live Twice)中,间谍头子M在误以为邦德殉职而写的讣文这样说,“必须承认,他在伊顿公学的生涯很短暂,表现不出色,由于与一位同学的女仆发生了所谓的纠纷,校方要求他姨妈为他退学,他因而只读了两个学期。”

小说家伊恩·弗莱明笔下的詹姆斯-邦德只在伊顿读了“短短两学期,而且表现不出众”。

詹姆斯-邦德的缔造者伊恩·弗莱明在伊顿的日子要长一些,不过同样表现平平。伊恩·弗莱明能入读伊顿走的是传统路径,因他当陆军少校的父亲是伊顿老校友,但他学业不出色,还未毕业母亲就让他退学。不过伊恩·弗莱明最早是在伊顿开始了他的写作生涯,他在伊顿校刊《飞龙》上发表了他的第一篇小说,后来还以他在伊顿的一位同学的名字为詹姆斯-邦德系列中的大反派人物取名布罗菲尔德。弗莱明对伊顿公学的真实感情如何,以在他007小说中詹姆斯·邦德送给伊顿人高尔夫俱乐部的全能挑战杯赛的奖杯最能体现,这个奖杯原来是一个尿壶。

对奥阔加来说,接受如此优越的教育,是一种符合社会期望,也实现了自己期望的感觉。他说,“我知道很少有黑人能得到这样的机会。我认为,我的整个职业生涯都带着这种'我必须有所成就,我不要虚度光阴'的感觉。”

他接着说,“实际上,有人给我写信,她是我住在美国的一个朋友。她告诉我,‘你没有浪费你的天赋。’这是一件非常有力量的事情,因为你去了这样的地方,这是一种特权,而且你每一个星期都能敏锐地感受到这一点。当你走向世界,就是:‘我得用我所学做点什么。’”

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