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河滨市中国城 1870年创建2处 早于洛城华端口

本地 世界新闻网 2021-05-03 01:07 阅读

南加民众大都对洛杉矶市中心中国城(Chinatown,亦称华端口)很熟悉,根据历史资料,洛杉矶中国城始于1880年。但鲜为人知的是内陆河滨市在1870年代就有华人先民建有中国城,且不止一处。为了保护河滨中国城遗址,当地发起成立「拯救中国城委员会」,努力多年,希望建立华人先民纪念公园。

河滨中国城遗址标志。(记者启铬/摄影)

河滨拯救中国城委员会清明节为华人先民在Olivewood公墓扫墓。(档案图)

根据史料,部分华人移民19世纪后期开始定居河滨市,主要来自中国广东及福建,均是农民,从事种植业。由于「排华法案」实施,只能从事季节工,种植橙橘,或者小买卖,起初有300多人,最多来此居住有近3000人。他们多是男性,有人一生都没有结婚,过世后部分人埋葬在河滨市Olivewood公墓,能够辨别名字者仅有十余人,还有20余人未留下名字,因为没有结婚,也无后代。他们现在被当地华人称为先民,即华人先驱。

据史料,河滨第一个中国城位于现在市中心,在9街一带;曾有过洗衣店、小餐馆及更多华人民生所需的小商舖。后来一场大火将建筑物烧毁,于是部分华人在1885年起,在如今的Brockton街与Tequesquite路西北角建起第二个中国城。这里现在被拯救中国城委员会保护,准备建设华人先民纪念公园。当时第二个中国城兴建后,大约有400人在此居住,形成一个带有华人传统文化色彩的聚落。

圣伯纳汀诺中国城遗址标志。(记者启铬/摄影)

早期河滨中国城华人很多来自广东台山甘边村,多姓黄(Wong),有时人们将这里称为「小甘边」(Little Gom-Benn),1893年又一场大火将这里烧毁。华人重建中国城,新中国城更具规模,包括砖砌及木质结构房屋,还有一座小庙;并有商舖、肉舖、洗衣房及民宅,也开始提供服务。因为1882年排华法案,在1930年代,中国城开始衰落。而守护中国城的最后一名华人是黄河亮(George Wong),于1974年初过世。

河滨拯救中国城委员会发起人李顺强表示,实际上河滨市早期华人是来百年前来美国修铁路华工的后代,多数来自中国广东等地。在排华法案迫害下,散落在美国各地,很多来到南加,部分人到内陆。他们在内陆引进广东优质橙橘。河滨市加州大学发展也与橙橘种植有关。所以华人先民对内陆经济发展贡献不容抹灭,应该传承后代。河滨市中心的华人先民纪念亭,就是后人对这些华人先驱表达缅怀纪念。

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