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美科学家研究出“人猴结合胚胎” 专家忧虑掀道德争议

美国 星岛环球网 2021-04-16 10:30 阅读

动物基因实验向来都因牵涉到道德问题而备受争议,有美国科学家公布,成功在猴类胚胎中培育人类细胞,制造出其细胞来自两个或多个个体的生物的嵌合体(Chimeras),实验结果发布后立即引起各方异议。

加州索尔克研究所(Salk Institute)的研究人员发现,人猴嵌合体可以与人类干细胞发育成许多不同细胞类型的特殊细胞,他们更将这特殊细胞植到培养皿中的猕猴胚胎。负责带领此项实验的Juan Carlos Izpisua Belmonte教授表示,他们的研究为解决可移植器官的短缺铺平了道路,也帮助人们了解人类早期的发展、疾病进展和衰老,“嵌合体实验不仅有助了解生命的早期发展,而且对现时生命的最新阶段也有医学上的帮助,对推进生物医学研究非常有用”。

早在2017年,Belmonte教授和他的研究团队创造了第一个人类“人猪混种”,将人类细胞植入早期的猪只组织之中,但研究发现人类细胞在此环境中成长会有不良分子合成反应。因此,研究小组决定使用“猕猴”,这种与人类基因更密切的物种来试验实验室培育的嵌合体。根据科学家们的说法,这次人类干细胞在比起以前猪只组织实验中,存活和整合的相对效率更高。研究小组亦表示,透过实验能够了解不同物种的细胞如何相互交流。尽管这是项有实质性进展的研究,人猴嵌合体胚胎在实验室被监测了19天后被摧毁。东英吉利亚大学诺域治医学院的Anna Smajdor博士在评论这项研究时指,“这项突破反映出一个无可避免的事实:生物类别不是固定的,它们是可变的”。她又表示这些嵌合体胚胎提供了新的机会,因为现时仍无法在人类身上进行某些类型的实验,“但这些胚胎是否有人类,尚有待商榷”。

英国有伦理学家对此表示担忧,称该“研究成果”带来严重的伦理和法律挑战。关键的问题是,如何介定这些新物种的道德地位,更指“此研究打开了人类与非人类嵌合体的潘多拉盒子”,并呼吁就与人类动物嵌合体相关的伦理和法律挑战进行公开讨论。

Belmonte教授认为,他们的工作符合当前的道德和法律准则,“正如我们认为这些结果对健康和研究重要一样,道德考量及与监管机构密切配合,这一点同样重要”。他表示“人类与非人类嵌合体成功发育只是时间问题”,进行这些研究的目的是为了解和改善人类健康,也许它们可能是人类器官的来源。

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