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拜登政府花费17亿美元建立冠状病毒变体追踪系统

疫情 icity 2021-04-16 10:34 阅读

拜登政府周五宣布,美国正在建立一个价值17亿美元的国家网络,以识别和追踪令人担忧的冠状病毒突变,这些突变的扩散可能引发另一场灾难性大流行。

白宫官员公布了一项包含三个部分的战略:为疾病控制与预防中心和州卫生部门提供大量资金,以加强冠状病毒的基因定位;与大学建立了六个“卓越中心”合作伙伴关系,以进行研究和开发基于基因的病原体监测技术;并建立一个数据系统,以更好地共享和分析有关新出现的疾病威胁的信息,从而将知识转化为行动。

白宫冠状病毒顾问安迪·斯拉维特(Andy Slavitt)告诉记者:“即使我们加快脚步抑制病毒,但越来越多的危险变种正在出现,导致无免疫力患者的发病率上升。这要求我们加紧努力,以便在病毒传播时迅速检测并找到该病毒的基因序列。”

这项新举措是美国国会批准的,是拜登总统冠状病毒救助计划的一部分。冠状病毒只是其中的一个案例,其他病原体包括埃博拉病毒和寨卡病毒,以及呼吸道病毒,例如2002年的SARS和2012年的MERS,新的基因组监测计划旨在建立一个永久性的基础设施。

美国微生物学会联邦事务主管玛丽·李·沃茨(Mary Lee Watts)在最近的一次采访中说:“这是一笔可观的资助。它不仅有可能战胜当前的危机,而且还将在将来对我们有所帮助。”

根据CDC的数据,拜登政府的举动主要针对一种被称为B117的变体,该变体首先在英国出现,现已成为美国的主要毒株。在遭受重创的密歇根州,更易传播的突变病毒导致的病例占所有病例的一半以上,明尼苏达州也是如此。

尽管部分公司疫苗对所谓的英国变种有效,但是在全球范围内传播的其他突变病毒显示出对当前可用疫苗的抗性。

疾病预防控制中心主任罗谢尔·瓦伦斯基(Rochelle Walensky)博士上周五表示,美国现在平均每天新增近70,000例冠状病毒新病例,而四周前约为5.3万例。住院率呈上升趋势,死亡人数连续第三天上升。除了放宽对聚会和室内用餐的限制外,更容易传播的各种变体的出现也是趋势恶化的部分原因。

基因组测序本质上涉及对生物体DNA进行定位,这是其独特功能的关键。它是通过高科技机器完成的,价格可能在几十万美元到100万美元之间,甚至更多。经过培训的技术人员需要运行机器和计算能力来支持整个过程,这会增加成本。另一个障碍是让地方,州和联邦实验室一起合作。

疾病预防控制中心的网站称,去年年底,疾病预防控制中心和合作实验室每周仅完成116个冠状病毒基因序列。

白宫表示,每周的数量现在约为29,000,但专家表示,在像美国这样的大国中,这些数字需要更高,以跟上该病毒的潜在变化。病毒在传播、发展使其能够继续繁殖的突变方面非常高效。

白宫官员表示,政府正在向各州和领地发放10亿美元中的最初2.4亿美元,用于扩展基因组测序。另外还有4亿美元将被用于基因组流行病学卓越中心的学术机构启动的六项研究合作伙伴。最后,3亿美元将用于建立数据共享系统,该系统被称为国家生物信息学基础设施。

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