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西雅图在新冠中因暴乱变成美国笑柄,如今正在重生蜕变...

美国 洛杉矶华人生活 2021-04-16 10:15 阅读

美西时间4月14日,在过去的一年里,没有哪个城市像西雅图这样炙手可热。

从新冠的爆发点,到暴乱中心,再到无家可归的警示故事,这座城市的形象被粗暴对待,成为全美的笑柄——尤其是保守派媒体。

有一段时间,在福克斯新闻(Fox News)的肖恩·汉尼提(Sean Hannity)在节目中提及有关西雅图的所有报道时,都会贴上一个全大写的标签:CRAZY TOWN。

网络上的其他标题将这个曾经的翡翠城描述为“on life support”,“circling the drain”(正在枯竭),或者是一个“once-booming economy soon to be demolished”(经济一度繁荣却很快就会被摧毁的地方)。

西雅图在重生,却无人关注

西雅图度过了艰难的一年,但西雅图的支持者们现在意识到,这样的夸张是很难摆脱的。

一年前西雅图市中心协会(Downtown Seattle Association)发布了一段视频,名为《我们的城市中心是安静的》(the heart of our city is quiet),该视频在YouTube上获得了49.6万次观看。

展示了被封锁的建筑、商店。

以及人烟稀少的马路。

然而上个月,当西雅图市中心协会试图用一段名为《西雅图之心开放了》(the heart of Seattle is open)的欢快视频扭转这一局面时,却没有人在意。

这一视频的观看量仅仅只有4300次,还不到上一个视频的百分之一。

图:热闹的集市

图:停靠在唐人街的车辆

危机中仍有机会

但值得一提的是在疫情时期西雅图有一个被低估的方面,完全忽略了负面报道的人,比如纳瓦吉特·辛格( Navjit Singh)。

辛格现年29岁。

2020年当他面对有关这座城市的所有负面报道时,他没有惊慌失措,没有退缩,也没有逃到贝尔维尤。

相反,他开车行驶到西雅图国会山(Seattle's Capitol Hill ),在破旧的CHOP/CHAZ区旁边,他看到了一家覆盖着胶合板、满是涂鸦的小商店。

于是他创立了Spice Box餐厅,这是一家专营印度北部菜肴的餐厅,他的父亲马克汉负责烹饪。

他们能签下租约,是因为他们疯狂到想在疫情的时候在老猪排旁边开一家餐厅。

辛格说:“生意一直在蓬勃发展,即便是现在,街对面的沃尔格林药店(Walgreens)也被新胶合板覆盖,预计还会有更多的破坏行为。但是,Spice Box并不打算封锁。疫情期间,这个城市的所有问题,对我们来说都是一个机会。”

西雅图依旧充满希望

新闻媒体已经报道了上百个关于西雅图企业倒闭的故事,这些都是真实的故事。

但没有人强调的是与此同时,新的商业应用程序也在激增。

例如,根据美国人口普查局报告称在华盛顿州,2021年前三个月,申请开办新企业的人数比一年前增加了41%。

与此同时,城市研究所(Urban Institute)报告称西雅图现有的小企业在所有被研究的大城市中表现得最为艰难,新冠疫情的好转致西雅图小企业拖欠还款的情况低于全美平均水平。

结果是关于城市社区的广泛的末日预言从未实现。

彭博商业周刊的报道突出了西雅图国会山在疫情和骚乱之后新开张的一系列新企业,包括餐馆、一家墨西哥巧克力店和一家卖啤酒的复古摊位。

据称即将消亡的西雅图市中心也出现了生机。

本月,有消息称半废弃的梅西百货大楼以近6亿美元的价格被收购,大约是前主人在过去10年所付价格的三倍。

上周有消息称包括一家律师事务所和一家财富管理公司在内的一些企业已将市中心新雷尼尔广场大厦(Rainier Square tower)的几层楼出租出去。

几年前亚马逊曾将这座大楼作为反对西雅图商业税提案的标志。

两家生命科学公司在一处办公大楼上展开了一场竞购战,其中一家最终支付了超过三倍的税收评估价值——1.19亿美元。

对于一个濒临破产的地方来说这一切似乎充满了希望。

这场疫情在无数方面考验着西雅图,并加剧了一些已经存在的十分糟糕的状况,现在这座城市有大量的城市修复工作要做。

关于这个阴郁的瘟疫年,有一个鲜为人知的故事,那就是西雅图的很多人都是疯狂而充满希望的梦想家。

不管怎样,还是要把胶合板扯掉,毕竟我们是CRAZY TOWN(疯狂之城)。

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