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人人报考加州大学理工科专业 录取率暴跌! 加州人也重理轻文

加州 洛杉矶时报 2021-04-15 23:32 阅读

人们常说加利福尼亚季节不分明。任何一位加州居民都可以告诉你,这话不对。我们有很多季节,比如说野火季,以及眼下的加州大学系统(UC)的录取季。

《洛杉矶时报》专栏截图

就像加州的许多事情一样,加州大学的教育体系也是其自身受欢迎程度的受害者。阳光、一流的学术课程,知名校友和关系网让它成为世界上最负盛名的大学系统之一。根据《美国新闻与世界报道》发布的2020年美国大学申请人数最多的名单,加州大学系统占据了6个名额,包括前五名,加州大学洛杉矶分校(UCLA)排名第一。

任何情况下,如果申请人数是招生名额的三倍,那就是一场残酷的较量。加州大学的录取率在25到12%之间,其中UCLA最低。在今年这个录取率,由于取消了标准化考试的要求,申请人数之多创下纪录,导致了极低的录取率,令许多家长和孩子都心碎。

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由于加州大学从每个加州人支付的税款中获利,这种低录取率就会让人不满以至于愤怒,特别是对那些成绩优秀的学生来说,更不用提他们的父母,是他们给加州交税。

几年前,许多绩点达到4.0的加州学生没有被加州大学录取,招致了加州人的不满。以至于在2018年,加州大学系统的大多数校园对外州学生的名额限制在了18%。但这并没有解决问题。今年的申请人数增加了约16%,有25万人争夺4.6万个名额。

除了个人被拒所造成的创伤之外,对加州大学录取情况的早期报道还显示出一个更普遍的潜在趋势:商科和理工科专业的竞争异常激烈。

虽然选择历史、英语、哲学、性别研究,或者新闻学的专业并不能保证一定会被录取,但报人文学科更容易被录取,特别是在科学专业较强的学校。

加州大学尔湾分校的招生官员说,今年超过一半的申请只针对该校85个专业中的6个。在10.8万名申请者中,有近1.2万人希望主修生物科学。其他排名靠前的专业还有工商管理、护理科学、计算机科学和心理学。

事实上,在大学排名和评论网站Niche.com上,生物、管理经济学、社会心理学和计算机科学都被列为加州大学尔湾分校最受欢迎的专业。虽然尔湾分校开设了很多传统的人文专业,但没有一个进入最受欢迎专业排名的前10名。

英语、历史和政治科学在包括UCLA在内的其他加州大学中也名列前十,但根据Niche.com的数据,商业/经济、生物和计算机科学占据了主导地位。考虑到加州,乃至全美其他地方在让学生学习STEM课程上投入的大量精力和资源,这并不令人惊讶。

然而,这有一点令人担忧。在最近的报道中,招生官员警告不要试图通过申请历史专业,之后转而学习计算机科学来“钻空子”。选择历史专业,或者一个人被看作选择历史专业只会被认为是在投机取巧吗?

不要误会我,没有人比我更崇拜数学家和工程师,疫情也证明了科学的重要性。感谢你们拯救了世界,感谢所有接受过干细胞教育的疫苗发明家、开发者和制造商。此外,鼓励那些此前被排除在STEM之外的群体发展他们的才能和追求他们的梦想,特别是那些可能减轻不平等的高收入职业,是一件好事。

但如果整整一代人不学人文学科,而转向理工学科,社会真的会从中获益吗?

我确实担心,在推动STEM的过程中,我们贬低了人文学科。即使在大流行之前,预算削减对人文艺术项目的打击也最为严重,尤其是在加州。在2016年,美国国家教育进展评估(National Assessment of Educational Progress)发现,只有33%的加州八年级学生(今年的高三学生)上过音乐课,只有28%上过视觉艺术课。这两个百分比都远低于全国平均水平。

我并不是说让学生放弃成为生物学家的梦想去学英语专业,但显然社会价值的天平已经偏得太远了。像我这样的人,也就是那些写关于文化的文章的人,几十年来一直在哀叹大学专业中人文学科的衰落。但自2008年经济衰退以来,这种衰落更加明显。那次危机也导致了学校预算的削减,而这通常拿人文学科开刀。

自然,学生和父母可能更喜欢那些更好找工作,赚钱更多的专业。根据几项研究,包括艺术和科学学院的一项研究,拥有人文学科学位的毕业生,特别是女性毕业生的失业率略高于教育、卫生/医学科学和生命科学专业的毕业生。

但是,人文学科为其他学科提供了内容和意义。只有当你有东西要编码时,计算机编码才重要,就像只有当你有东西要销售或有想法要传播时,经济或商业才重要,而且必须有人想出这些东西。

对于未来的申请者和他们的父母来说,大学的声望和地位是由受欢迎程度推动的,而加州大学并不是唯一的选择。加州州立大学系统(Cal State)有23个校区,一大批优秀的项目和一大批著名校友。NASA最近就以著名科幻小说家奥克塔维亚·巴特勒(Octavia Butler)的名字命名了一个火星地点,他曾就读于加州州立大学洛杉矶分校。

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