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美国海胆6年泛滥10000倍吞噬海藻森林 科学家急疯

美国 英国那些事儿 2021-04-12 19:41 阅读

如果问一个加州海洋生物学家,什么是他内心深处最恐惧的噩梦,那么大概是下面这个场面:

海胆荒漠(urchin barrens),海胆太多,将海藻森林吃到渣都不剩的贫瘠地带。

这种毛绒绒、看着挺有趣的紫海胆,正在成为美国西海岸最令人头痛的生物。

自2014年起,紫海胆的数量暴增10000倍,覆盖了从加利福尼亚到阿拉斯加的沿海海域,仅加州就有95%的海藻林被破坏。

海藻森林对维持海洋生态系统至关重要,是众多鱼类的庇护所和补给站。

它也是强大的储碳植物。虽然海藻林和浅水植被只占陆地植物总量的0.05%,但它们转换的二氧化碳几乎与陆地植被相同。人类呼吸的氧气,有一半是来自海洋植物的光合作用。

科学家们分析,海胆数量剧增的原因,是因为它们的天敌海星患上萎缩病。

失去敌人的它们一路狂吃,仅两年时间就让加州北部的海藻森林彻底消失,到2016年,超过90%的加州水下碳储藏被毁坏。

(2008年和2019年对比图,黄色区域为海藻森林)

更可怕的是,海藻吃光后,海胆还不会饿死。它们会进入休眠状态,缩在壳中生存数年,等待新的海藻长出来。长一茬,吃一茬,海藻森林永远长不大。

这到底怎么办呢?科学家们要愁死了。

他们和环保组织、政府、渔民想来想去,最后想出一个绝顶好主意——

“让海胆端上美国的餐桌吧。没有天敌,就让我们当它们的天敌!”

“是的,吃光它们!!”

哎等等,这方法听上去怎么那么熟悉呢……

其实,美国人表示他们真是没办法,实在是其他道路走不通啊。

最开始,美国人想出遏制海胆的办法,是让海獭吃它们。海獭是紫海胆在加州北部唯一的劲敌,但早在19世纪,美国人为了拿它做皮草,把它们杀的差不多了。

想要消灭海胆,他们把海獭重新引入,但很快发现海獭吃东西也讲究效率。为了那点蛋白质,又要敲碎壳子,又要小心被刺伤,实在麻烦。只要有鱼吃,海獭不会看海胆一眼。

哎,海獭不吃,那出动人力去把它们弄死?

从2013年起,包括海湾基金会在内的组织开始雇佣渔民捕杀海胆。数百名潜水员花费了7000个小时,在46英亩的海域上清除了360万只海胆。

只要海胆被清除干净,海藻能在几个月内长出来。但和海胆总量比起来,潜水员消灭掉的这些实在是九牛一毛,仍然无法解决问题。

还不行?那么就引入商业公司,把海胆卖了吧。

日本是全世界最喜欢海胆的国家,全球市场上80%的海胆是被他们消灭的。海胆寿司、海胆盖饭,海胆刺身,吃法不少,价格也不便宜。

有个叫武田刚的日本人看到商机,建了一家叫Urchinomics的公司,专门在美国、加拿大、挪威收集海胆,将这些祸害当地海藻林的毛球供应到日料餐厅和日本市场。

这个主意是不错的,但大部分日本餐厅吃的是红海胆,对紫海胆的需求不大(因为它们个头太小了),想卖出去还是有困难。

看来,自家的海胆还得是自家吃。

过去两年,美国媒体开始大谈特谈吃海胆的好处,说它富含氨基酸,每100克海胆黄含20克蛋白质,是普通肉类的两倍。脂肪也是对人体有益的不饱和脂肪酸,还含有大量磷脂。

就差说它是“海洋黄金”了。

但讲这么多,美国人还是觉得它怪怪的,长得像奇怪的刺球,可食用的部分还是它的生殖腺,这能行吗?

(海胆可以吃的地方是黄色部分,也是它的生殖腺)

为了让人们勇于尝试,环保组织和有影响力的厨师合作,推出符合美国人口味的海胆菜。

加州门多西诺县的米其林餐厅House Inn就是“美国人吃海胆计划”的推动者之一。主厨Matthew Kammerer觉得海胆挺好吃的,口感像黄油,味道甜鲜,再加一点咸。

他想出的海胆菜包括“木烤芹菜根、海胆和培根”……

“海胆柚子汤,加洋甘菊醋”……

“海胆蒸蛋配烤葱”……

主厨表示顾客们能够接受,他也很高兴自己能为海洋出一份力。

生物化学家兼业余潜水员Ali Bouzari来凑热闹,他想出的菜谱包括海胆烤鸡肉串、海胆味奶油蛋卷(“是我吃过最好吃的蛋卷!”他说)、海胆与安杜耶香肠拌饭(“也是我吃过最好吃的拌饭!”)。

(潜水的Ali Bouzari)

当然,海胆菜还可以更简单,比如直接从壳里挑出来,放到面包上吃。

“把海胆放到涂了橄榄油的吐司上,只咬一口,那咸咸的奶油味就能带你来到一个平静的加州夏日。”Ali Bouzari在文章里写道。

“不过,如果新鲜海胆不及时保存,第二天会有氨水的气味。”

卫报也推出不少新吃法,包括海胆炒鸡蛋,配面包片……

海胆奶油拌面……

还有炸土豆配大豆酱加海胆等。

在高级餐厅和媒体的推动下,越来越多普通美国人尝试使用这种食材。

众多奇奇怪怪的食谱中,海胆面是最常见,也是最保险的。在或宽或窄的面条上放三四块海胆,好吃的同时,还有一种自己在拯救海洋的自豪感。

海胆加牛油果塔可饼,则是美式混搭风格的绝佳代表,不至于难以下咽,但绝对令人困惑。

烤面包加海胆加薯片加葱,看着奇怪,但其实不错。

科学家们也动手,致力于让海胆变得更好吃。在加州海洋基金会的推动下,一群水产养殖专家从海洋中抓来500只紫海胆,放到莫斯兰丁海洋实验室的巨大水箱中观察。

研究员给海胆们喂不同的海藻,每隔三到五天喂一次。等它们成熟后,捞上来吃。

最后他们发现,当海胆吃一种叫Gracilaria pacifica的红藻时,海胆黄最为美味。口感醇厚,黄油质感十足,内里也很干净。

而且仅仅需要8周,这些海胆就能达到市场大小,说明这种红藻比普通海藻更营养。

“吃红藻的紫海胆市场前景很好。” 他们得出结论。

从科学家到媒体到餐厅大厨,人们都在努力研究如何让海胆更好吃,如何让人们吃得更多。

这一切竟然和保护海洋生态有关,也是很有意思了……

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