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洛杉矶公交系统不断流失乘客 它能撑过疫情吗?

疫情 洛城焦点 2021-04-07 20:02 阅读

在新冠疫情爆发之前,尽管选民批准了数十亿美元的销售税,以扩大和改善公共汽车和地铁,但洛杉矶公交系统的乘客人数仍在减少。据加州大学洛杉矶分校交通研究所的一项研究显示,2014年至2018年,美国第三大交通系统洛杉矶县大都会运输局(Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority)每年减少的乘客数量超过8530万人次,降幅超过17.8%。

接着,疫情又来了。居家令、远程办公以及人们对感染的担忧让交通工具的使用次数大幅减少。根据洛杉矶运输局的数据,平均每周乘坐公共汽车和地铁的人数下降到疫情前水平的30%左右。截至2月底,这一数字已略有回升,约为疫情前水平的50%。但是,其余的乘客是否会回来完全不清楚。

远程办公的趋势可能会持续下去,人们也依旧害怕拥挤的人群会传播病毒。不断下降的客流量导致恶性循环:随着乘客数量的减少,运营相同数量的公共汽车和火车的成本变得越来越高,因此班次往往会减少,这导致更长的等待时间和更糟的乘坐体验。

更重要的是,乘客支付的车费是该系统的一部分。当票价收入减少时,更多的系统运营成本不得不由政府补贴来弥补。洛杉矶运输局在去年9月表示,预计票价收入将下降79%,从2019年7月1日开始的财年的2.845亿美元下降到今年的6000万美元。

由于票价收入下降,销售税收入也大幅下降,洛杉矶运输局批准的2021财年预算比前一年减少了12亿美元。

当班次被减少时,很多人都会受到影响,尤其是那些没有其他交通工具的人。他们是不成比例的低收入人群,有色人种,因为残疾、年龄或其他原因买不起车或不能开车的人。

但问题不止于此。决策者们早就明白,为了应对气候变化、减少污染、鼓励旅游业、缓解拥堵、建设急需的住房,基本上,要成为21世纪的城市,洛杉矶需要一个强大的公共交通系统,让人们安全地、负担得起、高效和负责任地在该地区穿梭。

南加州大学Sol Price公共政策学院的交通专家吉纳维芙·朱利亚诺(Genevieve Giuliano)说:“洛杉矶的公共交通系统正面临着一场危机。新冠肺炎让情况变得更糟了。”

困扰着洛杉矶运输局的问题并不是洛杉矶独有的。世界各地的公共交通系统都面临着不确定的未来。《纽约时报》最近的一篇文章指出,在里约热内卢,公交车司机没有拿到工资,正在罢工。在纽约市,地铁客流量是疫情前正常水平的30%。在许多城市,票价收入大幅下降,班次削减也很普遍。

一些专家担心,在人们摘下口罩重返工作岗位后很长一段时间内,公共交通系统将难以恢复。

洛杉矶在改善公共交通方面做了很多工作。朱利亚诺说,该市目前在交通方面的投资比全美任何其他城市都要多。新车站正在建设中,轻轨已经建成,公交车道已经增加,地铁隧道也已经开通。

但许多老问题仍在继续,太多的公共汽车堵在路上,太多的等待时间,太多的延迟,太多的换乘,对个人安全的担忧和来自优步和Lyft的竞争。

根据加州大学洛杉矶分校的一项研究,更多人买车是导致公交客流量下降的最大因素,甚至在疫情爆发之前已经如此。洛杉矶的公共交通被经济学家称为“次品”;随着乘客越来越富裕,他们选择退出,购买自己的汽车。自疫情以来,这一趋势在加重。

许多专家说,让人们不开车、利用公交系统的最好方法是增加驾车的成本。这可能意味着诸如更高的公路收费或提高公共停车场的价格。这些政策可能有效,但在政治上不受欢迎。

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