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来自中国小城青年王曌堃 蜕变硅谷自驾车设计师

本地 世界新闻网 2021-03-01 23:45 阅读

工业和交通工具设计师王曌堃,在硅谷的Waymo工作,职责是设计无人驾驶组件让普通的汽车实现自动驾驶,为此还获得多项专利。不过这位来自中国小城市工薪家庭的青年,是在屡经挫折后,才终于在行业崭露头角。

Waymo是目前业内公认的无人驾驶领域领头企业,王曌堃负责设计该公司迄今为止的第一辆和第二辆自动驾驶卡车原型,第一辆早在他实习期间设计,已经路试两年有余;第二辆在概念阶段,作为公司的物流业务主打于去年公布。他在Waymo期间参与的其他项目,还获得日本G-mark设计特别奖,美国Good Design设计奖和美国电子消费展(CES)最佳创新奖。

王曌堃如今在硅谷的Waymo工作。(王曌堃)

在加入Waymo前,他曾就职于美国Hyundai Genesis(现代汽车捷恩斯)担任内饰设计师。近日美国高球名将老虎伍兹23日在洛杉矶发生车祸,该车帮助他保住性命,也提高捷恩斯知名度。

不过在获得众多的荣誉前,王曌堃曾是一个从未听说过设计行业的小城青年。在小城市长大的他,虽从小就对划划有兴趣,但因环境和视野的侷限,在成年之前不知道有设计行业的存在,更没想过参加艺术招生考试。直到考大学前填报志愿才发现有「工业设计」这一专业,当下就觉得是自己理科背景和艺术兴趣的完美结合,并顺利考进中国该专业排名靠前的北京理工大学。

一旦进入自己爱好的领域,王曌堃便如鱼得水。在大学期间获得过国家奖学金和徐特立奖学金,参与过中国第一辆高速太阳能车的设计,首次代表中国参加澳洲的世界太阳能挑战赛。毕业后又申请进入有着世界顶尖交通工具设计专业的艺术中心设计学院(Art Center)学习,此后专攻汽车相关设计至今。

刚到美国读书的王曌堃原本信心十足,但很快遭到一连串挫折。当时的老师对他的设计理念和表现风格都非常不认可,并拒绝数次奖学金申请。他也很快发现该行业残酷,即使实习机会也必须是各科都数一数二才能拿到,作品投递到曾认为不会太难进入的公司也都石沉大海。因此在艺术中心设计学院的前两年,让他一度焦虑和自我怀疑,但也因此憋着一口气想要证明自己,闷头疯狂做项目,有一个学期甚至四个项目同时进行。这样的努力让他的实力有了进步,终于遇到赏识的老师,并邀请他进入美国大众(VW)实习。此后他连续进入三家公司实习,积累作品和经历顺利毕业,找到满意的工作。

不过进入到行业后他才认识到,要实现真正自动驾驶是多么复杂的挑战,也意识到像学生时代那样根据理想化的情境去设计,不足以应对实际问题。但他也认为这同时是机遇所在,因为设计的任务正是解决问题。在菲亚特克莱斯勒集团实习时,一次他需要设计一辆豪华定位的汽车内饰,但主管认为他的设计没体现出豪华。于是这位小城青年硬是跑遍数十家高端家具品牌的门店,亲身去体验「豪华」意味着什么样的外观、触感和细节处理,「我觉得那是一次难忘的经历,让我更深地体会到,设计师不能每天只是坐在计算机前浏览图片」。

身为少数族裔,让他始终警醒自己要付出比别人更多的努力。他希望未来的设计不仅是激发消费慾望,而是能融汇更深入的思考和更独特的洞见,去为用户或者社会带来不一样的价值,「哪怕只有一两件这样的作品,带来的成就感也超出重复前人和自己得到的商业成功」。

王曌堃和设计作品展示。(王曌堃提供)

王曌堃主导设计的Waymo自动驾驶概念卡车。(Waymo公司官网)

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