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疫情下 南加华人足浴业者重洗牌

本地 世界新闻网 2021-02-24 00:04 阅读

持续一年多的新冠疫情重创百业,曾经在圣盖博谷鼎盛一时的华人足浴及脚底按摩业,早已重新洗牌,有人关门倒闭、有人被迫改行,或者峰回路转,也有人另闢蹊径,疫情之下反而风生水起。

圣盖博谷华人足浴按摩业鼎盛时期,最大的「汉生堂」因第一个要求员工穿着制服上岗的规范化管理,登上洛杉矶时报等多家媒体。(刘澄宇提供)

长达一年的居家避疫,作为「非生活必须行业」的足浴业被迫停摆,老板关门,员工则自谋生路,多年来主要集中在圣盖博等城市的华人足浴店冷落的门庭后,业者命运大不同。

据南加州华人足浴和脚底按摩同业公会会长刘澄宇表示,疫情导致足浴店不能开门,按摩师们无班可上,但由于不少工作多年的按摩师们都有自己固定的客人,尤其是手艺上乘的按摩师傅,疫情发生后,纷纷从传统的客人到店按摩转为按摩师上门服务,也有一些手艺好、服务佳的按摩师干脆自己租下专门的公寓,一张按摩床,几个木桶,从网上批发来各种用品用具,就是一家小小的家庭按摩店,生意相当不错。

• 手艺好 按摩师个体户赚更多

「我在疫情之前,就有些要求上门服务的客人」,前后在圣盖博两家足浴店工作过六年的施女士表示,可能是因为手艺好的缘故,那时她一半的时间在老板的足浴店工作,另外一半时间则被客人请上门做足底按摩,「一般都是家境较好的客人,给的也比较多」。

疫情发生后,她失业了两个月,「开始时大家都怕,没人敢让陌生人上门」。没想到从去年5月开始,陆续接到客人电话,请她上门足底按摩。「从那时起到现在,每周六天几乎全部排满」,施女士称,因为不用跟老板分账,客人给的工钱也好,她现在每个月的收入比从前多好几倍,最好的时候每个月超过7000元现金。

「最想不到的是客人大增」,也是在疫情期间改为上门服务的刘女士表示,从前在店里上班时,按摩师都抢客人,往往是伺候完一人就休息一个小时。所以从早到晚工作十多小时,往往只有几个客人,时间长但收入却不多。

• 大本营圣盖博市 见证消长

「现在很不一样」,刘女士表示,她上门服务的客人,本来只是太太或先生或夫妻两人,现在很多客人家中的长辈甚至年轻人也一起要求按摩,去一家就服务四、五个客人,比以往在店中坐等客人好多了。「最开心的全部收入都是自己,完全不用跟老板分成,也不用看老板眼色」。

她说,自己心情好就多干几个小时,心情不好干脆出门玩耍几天。不过,客人对按摩师的防疫要求也很高,要求带口罩,对按摩床、毛巾、木桶等等的消毒清洁要求也很高。

人称华人足浴和脚底按摩大本营的圣盖博市,鼎盛时期华人足浴按摩店超过70家,从业人员少说也有上千人。即便是后来整顿规范和缩短营业时间后,常规经营的足浴店也还有40至50家,按摩价格也从最初的每小时60、70元降低到30、40元,最后甚至跌到15元,使得足浴成为平常人家都消费得起的养生消闲。当时首个要求所有员工穿着统一制服且规模最大,并登上洛杉矶时报版面的「汉生堂」,一个店的员工将近30人,最多时候每天服务300多人。

• 按摩用品批发 生意出奇好

在当年的「汉生堂」连锁店最鼎盛的时候,改行做足浴按摩用品批发,刘澄宇表示,去年新冠疫情刚开始时,很多朋友都开他玩笑「这回你死定了」,没想到过去一年他的生意「非常好」。

刘澄宇表示,他没有想到整个美国足浴和按摩用品,在疫情期间批发基本维持相当大的数量,以往是店家向他订货,现在是按摩师自己在网上跟他下单,「数量有增无减」。他发现疫情期间足浴按摩的另一个特点是,民主党州的店家批发急剧下跌、个人批发急剧上升,共和党州则是基本持平,很多商家依然开门营业。

他相信疫情过后,足浴还是会有相当市场,尤其是这场疫情,让很多民众更加重视养生,很可能使得华人足浴按摩业东山再起,但同时也可以肯定,大家未来对足浴按摩的卫生要求更高,法规也会更加严格。

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