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NASA证实下月将有巨大小行星接近地球「有潜在危险」

美国 WaCow 2021-02-23 11:36 阅读

美国国家航空暨太空总署(NASA)宣布下月21日将有一巨大小行星接近地球,这颗编号为231937的小行星是今年接近地球最大颗的小行星,高1.7公里,比目前世界第一高楼哈里发塔( Burj Khalifa )2倍尺寸还大。

Image via Twitter @Dr_VKRai

英国媒体《地铁报》(Metro)报导,231937号小行星将在距地球193万公里处飞过,这个距离相当于地球到月球5倍长,美国国家航空暨太空总署认定距离地球1亿5千万公里飞过的太空石头为「近地天体」( Near Earth Object ),当近地天体与地球相交的距离小于750万公里,且直径大于140公尺时,都会被归类具「潜在危险」,可能对整个地区造成严重破坏,并可能比最强大的核子武器威力还大。

但美国国家航空暨太空总署强调「尺寸大的近地天体较不常见,也比较容易检测及追踪。」

这颗小行星其实早在2001年就由林肯近地小行星研究小组 ( Lincoln Near-Earth Asteroid Research )透过望远镜侦测到。天文学家利用这些观察结果计算了小行星的运行轨道以及跟地球的距离,确认它的时速为123919公里。

美国国家航空暨太空总署正在研究未来能使小行星偏转、避免跟地球碰撞的方法,例如通过使用太空飞行器的重力将小行星缓慢拉离其轨迹至安全距离。

若想观测231937号小行星,可在3月20日美国东部标准时间凌晨4:45朝东南方地平线观测,位置约在射手座和南冕座之间。

下个月飞过地球的小行星(左),与世界第一高楼(中)尺寸比较图。Image via metro

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