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南非病毒变种更可怕 能让疫苗失效传播性还高

疫情 加拿大都市网 2021-01-22 14:01 阅读

当前,新冠病毒主要有三种不同的变异株,分别来自英国、南非和巴西。现有新冠疫苗对新的变异毒株能否起效,决定着全球疫情防控局势的走向。已有体外实验显示现有疫苗对英国变异株有效,具体到人体内还有待观察。但本周一篇关于南非变异株的预印本论文带来了令人震惊的消息,并迅速引起了科学家的关注。

2020年的最后一天,世界卫生组织WHO公布的病毒暴发新闻(Disease Outbreak News)中谈及了四个引起广泛关心与讨论的新冠病毒变异,分别是:D614G变异株、英国变种新冠病毒株B.1.1.7、南非变种新冠病毒株501Y.V2和丹麦水貂变异株。

其中,D614G变异株早在2020年2月下旬起就已经席卷全球,成为欧美流行的新冠病毒的主流毒株。而2020年6月出现的新冠病毒经由水貂回传给人类的情况,感染病例较少,9月后未再在人类身上发现。

最新发现的新冠病毒变异株来源于巴西亚马孙州采到的病毒样本,2021年1月14日,研究人员发现了包括刺突蛋白在内的多处变异,将之命名为P.1变异株。随后,日韩等国家确诊首例P.1变异株感染病例。目前,对P.1变异株的研究尚在进行中。

当前,媒体报道最多的是英国新冠病毒变异株B.1.1.7。2020年9月21日,英国首次发现变种的新冠病毒株。11到12月,这一变异株在英国迅速传播,成为英国最常见的毒株。12月19日,英国首相鲍里斯·约翰逊表示,新变种病毒B.1.1.7的传播性可能比之前发现的病毒高出70%,并对伦敦等地区实行新的第四级严控防疫措施。全球40多个国家及地区对英国实施旅行禁令。然而,这一切仍然无法阻止病毒的传播。2021年1月20日,北京大兴发现2例英国B.1.1.7变异株导致的病例,令中国国内防控形势更为严峻。

现有新冠疫苗能否抵抗来自英国的变异株?1月7日和 1月19日,辉瑞公司研究人员在生物预印本网站bioRxiv相继发表了最新研究数据,显示该公司的mRNA疫苗依然能够中和英国的B.1.1.7变异株。

然而,其实最令人担忧的其实是南非的变异株。

2020年12月上旬,南非政府向全球公告新冠病毒的新变异 501.V2(亦称501Y.V2)。这个突变和英国变异株一样,也是在刺突蛋白上,它主要有三个突变:K417N,E484k 和 N501Y。初期研究显示,501.V2变异株有较高的病毒量,扩散较快、传播性较高。根据欧洲疾病预防管制中心快速风险评估(ECDC Rapid Risk Assessment)2020年12月29日的报导,501Y.V2毒株最早出现于2020年8月初,到11月初,已成为南非主要病毒株,后来在英国及其他国家也陆续出现。截至去年12月底,南非感染人数中,501Y.V2毒株的比例已逾80%。

1月19日,南非国家传染病研究所(NICD)的研究人员Wibmer等人在bioRxiv发表了题为SARS-CoV-2 501Y.V2 escapes neutralization by South African COVID-19 donor plasma 的预印本论文。论文称,南非出现的新冠变异毒株501Y.V2能显著逃避三类相关单克隆抗体的攻击。更糟的是,康复期病人血清中的中和抗体对该变异株的效应也显著降低了。研究数据暗示着,南非变种新冠毒株很有可能“二次感染”人,而当前基于刺突蛋白的疫苗可能对其无能为力,功效降低。

论文一上线,就立刻引起了关注。美国福瑞德·哈金森癌症研究中心的知名病毒研究专家Trevor Bedford在推特上连续发布十条推文讨论这项研究结果。

目前,501Y.V2变异株仍然在很大程度上仅限于南非,但它(或其他变异株)可能会在未来几个月内更广泛地传播。

如果进一步研究证实了该预印本的研究结果,那么基于季节性流感的数据,很可能到2021年秋季,我们就需要改动现有的疫苗设计,来适应新的变异株。

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