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那些从美国回流的国际生们,后悔了吗?

美国 INSIGHT视界 2020-10-25 09:35 阅读

转眼间,新冠病毒风波已经持续了将近一年;从某种程度上来说,它已经永久改变了我们的生活方式。而对于那些在美国读高中的国际生来说,这种改变可能更为深刻而持久。

一部分学生滞留在美国,生活环境没有太大的变化,但必须适应网课的节奏,也和校内校外的各类活动告别;另一部分则选择回流国内,进入陌生的国际学校,重新探索学习环境,架构人际网络……

开学快两个月了,这些从美高回流的学生们感受如何?后悔吗?亦或是庆幸?留学全知道采访了三个国际学校的学生,希望他们的回答能帮助更多人找到答案。

在中国更有安全感

William上海美高学校马桥校区 10年级原先就读于University Lake School

“安全感”是William在说起自己离开美国高中后的变化时用得最多的一个词。

按照原定计划,William会在美国中部威斯康星州的大学湖中学(University Lake School)度过他的高中生涯。虽然排名不算太高,但大学湖中学坐落于一片森林中,占地超过180英亩,风景十分优美,此外还拥有很高的师生比。William对于那里的生活也适应得很迅速——全年级GPA第一的好成绩,足以证明他是一枚学霸。

在美国求学时的冬天

疫情爆发之初,大学湖中学和大部分美国高中一样,由线下教学转换成了网课。问题接踵而至:学生各自在宿舍或是家里,几乎没有什么集体的学习气氛,William觉得影响比想象中大,“对于知识的吸收特别慢,效果很差”。

而另一方面,为了弥补课堂互动的减少,学校选择加大作业量,这也招致学生不少意见。尽管最后学校对成绩评定的标准有一定放宽,但总体来说,进入网课模式后的学习效果还是不尽如人意。

除去对于教学效果打折扣的担忧,William还需要面对更现实的问题——他所在的威斯康星州疫情不算太严重,但还是有病例陆续出现。和父母商议,经过慎重思考后,他还是决定回国。

“说起来我真的很幸运,当时抽到了国家给留学生包机的机票。也经历了一些小插曲,比如填错了手机号,不过最后还是成功地在5月份回了国。落地的那一刻,真是感觉到了久违的安全感。”William感叹。

回国后,他选择转学进入上海美高学校就读10年级。William觉得,回到了熟悉的环境后,自己对待学业和生活更游刃有余了:

“在国内学习的气氛和环境肯定和国外是有差别的,可以说更有安全感吧。在国外的时候,学习氛围当然也是不错的,但是在人际交往上需要去适应很多东西,比如想交朋友,就需要去迎合国外的交友模式,毕竟和当地学生在文化背景上的差异还是比较大的;但在国内就完全没有这种问题。”

William

关于社团活动,很多人会有一个“刻板印象”,即美国高中的社团会比国内学校更为丰富多样,但William亲身体验后认为并非如此。虽然回国时间还不长,他已经报名参加了校内的三个社团,分别是艺术摄影、商科和诗歌相关,跨度很大却都是他的兴趣所在。

“美国的社团会更独立一些,学校虽然也会提供一些活动的资金,但主要靠学生们自己去筹集。而在上海美高学校,老师的参与程度更高,支持度更高,社团活动的选择也更丰富。”

William还提到,上海美高学校相比美高会对学习进度抓得更紧,节奏更快,比如目前他学习的AP课程在美国要到十一年级才能上。回国之后,他对于自己学习的进度、包括未来申请大学需要准备的东西也有了更清晰的了解和规划;在原来的美国高中,这些都更依赖于学生个人的自律。从这个角度上来说,他很庆幸自己借着这次疫情的机会转学回国。

William参与学校学生会竞选

关于未来,William表示目前计划攻读金融、商科这类专业,美国仍是他列在首位考虑的留学国家,如果届时美国的形势还是不利于中国留学生,则会考虑去英国。

回国以前

没想到会收获这么多

Ricky

上海华二昆山国际学校,10年级原先就读于The Hotchkiss School

同样选择“回流”的Ricky,原先就读于全美排名Top 10的The Hotchkiss School。今年春假的时候,学校发布通知,考虑到疫情爆发,将从线下课程调整为网课。而Ricky由于身体因素,长期上网课的负担较大,由此下定决心归国。

关于网课的体验,Ricky觉得最大的问题是互动性的下降。“在学术难度上,美高的网课和原来线下课是没有区别的,主要差异还是在课堂互动性;如果原先算是100%的话,那么网课可能只有70%。”另一方面,学校的功能性也下降了,“我觉得学校不仅仅是个上课的地方,同时也是学生与学生、学生与老师之间交流的场所,从这一点上看疫情对美高的影响还是很大的。”

来到华二昆山之后,大部分课程都可以在线下进行,同时课外活动也恢复了正常,相比只能线上授课的美高,Ricky觉得学习体验好了许多。

聊到国际学校和美高的不同,Ricky很有发言的欲望:“可以说方方面面都不一样,不过国际教育的目标和理念是统一的。”相比较美国历史悠久、已经有了一定积淀的私立高中来说,国内的国际学校都还算是后起之秀,很多方面Ricky都可以感受到不同。

“有些同学之前没有美高的经历,或者是第一次进入国际教育体系,那就必然需要去适应新的学习节奏和方式。对于老师来说同样如此,所以整体上都有一个磨合的过程。但我觉得,这也是一个非常好的成长契机。”

在上海华二昆山学校,Ricky作为一名创校生,在很多方面会有不一样的体验;恰好遇到一个与学校共同成长的窗口期,他们比普通的高中生更多地参与到整个学校体系的建设中。Ricky对此也感触良多:“原先在美高的时候,我会更关注自己的发展。比如课外活动,我有尝试过几项运动,但不是那么感兴趣,很快就放下了,课余时间会倾向于自己一个人去练琴,去做音乐。那个时候对于学生会之类的组织,我几乎完全不关心,因为感觉离自己挺遥远的。作为一个国际生,我觉得自己始终是在一个适应美高的过程里。”

Ricky参与学校活动

“但来到华二昆山之后,我发现自己的位置发生了变化。因为之前已经有过在美高就读的经验,我就感觉自己有这个能力,也有这份责任去帮助学校建设,让它的体系变得更完善。像之前我发起了学生会的创立,在老师的帮助下最后完成了这件事,就让我很有成就感,也愿意更多地投入到活动组织和团体建设……在美高的时候我可能只关注个人的发展,但现在开始关注整个社区的建设,对我来说这是完全崭新的体验,从中也学会了很多。”

Ricky表示,每个人衡量学校好坏的标准都不同,他也有不少选择留在美国上网课的同学,很难绝对地说哪个选择更好。有些人会担心,国内的学校是不是体系不够完善,教育资源不如美高那么充足,而他的观点是,资源永远是有限的,不仅仅要学会如何充分利用,更重要的是自己去创造机会。

对于未来的计划,Ricky也很乐观:“我觉得疫情会在明年暑假之前结束,如果顺利的话,未来还是希望在美国继续深造。”

选择留下还是回国

没有好坏之分

Jalen, Su/ Cebrina, Jia

上海华东康桥国际学校,11年级

同样就读于华东康桥11年级,Jalen和Cebrina回国的过程却不尽相同。Cebrina原本就读于美国加州的一所私立美高,疫情爆发后,加州的状况比较严重,她权衡之下选择回国。而Jalen原先的打算是去美高交换一年,谁知恰巧遇上疫情,不得不提前结束了自己的交换生生涯。

虽然两名学生接触美式教育的时间长短不同,但他们都一致认为,在学术上,美高和国内国际学校差异不大;如果一定要说区别,主要还是体现在交流的主动性上。“在国内,同学在上课交流的时候相对比较腼腆,有一点害羞,这方面美高的氛围更好。” Cebrina表示。

但疫情让美高在互动性上的优势荡然无存。两名受访学生都提到,回国伊始因为要接受隔离,经历了一段上网课的时间,“感觉很痛苦”。缺少了课堂上的实时互动,学习效果就会大打折扣,这也是为什么进入到国际学校,可以正常线下上课的时候,两个人都松了一口气。

戴着口罩上课的Jalen

不过,他们认识的同龄人里,并不是所有留学生都选择回国。“我的同学里有很多人选择留在了美国,主要考虑到现在已经11年级了,很快就要开始申请大学,在美国的话申请上会有优势。总体来说两种选择各有利弊吧,看个人如何衡量。” Cebrina的计划是,即使明年疫情完全平息,她还是会选择留在华东康桥完成高中学业,不再浪费时间在转学上。

说到课外活动,Cebrina认为在学校给予的支持和社团丰富性方面,中美高中差别不大。她在美高选择了网球社团,回国后则在康桥加入了游泳社团。而Jalen在美高时选择了乐队和篮球队,回国后他延续了自己对篮球的热情,同样加入了校篮球队,体验下来觉得美高与国际学校的社团活动没有很大的差异。

虽然如今国内的国际学校在各方面都与美高接轨,教育质量相差不大,不过Cebrina说,如果可以选择的话,她还是会更推荐学弟学妹们去尝试美高生活。“在美高读书,自由度会更高一些,也更能培养独立生活的能力。比如晚自习的时间,学校不会管你具体去做什么,每个人可以根据自己的计划去安排,像我的话会用这段时间去健身房,也有同学会在校园里散步,或是讨论小组作业等等,空间很大,但是在国内可能管理会更严格,必须要在教室里自习。”

Jalen也有类似的看法:“我觉得人在陌生的环境里成长速度会更快,美高相对国内的学校在这方面比较有优势。如果不是因为疫情,我还是会更倾向于选择美高。”

离开还是留下?面对突如其来的新冠病毒,这是每一个留学生都必须面对的选择。疫情从另一个层面迫使他们重新审视自己的教育选择:美高一定比国内学校更好吗?

在我们的采访中,几位学生都提到了美高的优势:自由度高,资源丰富,在师生比和交流氛围上也做得更好。不过,受访者中没有一个人后悔选择回国,他们也提到,滞留在海外的同龄人里有不少正羡慕着回国的他们——毕竟,国内的学校几乎完全恢复了疫情之前的状态,他们可以毫无负担地参与社团活动,与老师同学讨论课题,而美高国际生们只能交着昂贵的学费,独自在宿舍上网课。

尽管经历了疫情期间种种焦虑和压力,或许还有不得不离开美高的遗憾和不甘,但对于这群“回流”的国际生来说,成长的契机正蕴含在人生的“意外”之中。在最难得的时间段,这些独特的经历——遭遇疫情危机、买票回国、隔离上网课、转学、重新适应环境……都将成为一笔重要的财富,帮助他们反思过往,把握未来。

※特此感谢上海美高学校马桥校区、上海华二昆山国际学校、上海华东康桥国际学校(排名不分先后)的老师和学生对本文的支持。

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