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苦等不到失业救济金 EDD员工:内部问题拖累

疫情 洛杉矶生活互动 2020-08-05 11:38 阅读

新冠疫情在加州引起失业潮,造成失业救济金申请案件暴增的同时,负责申请流程的员工说,老旧技术、繁琐的官僚程序和缺乏训练有素人手的压力,快把他们压垮了。

加州就业发展局(EDD)面临的困境,州长纽森(Gavin Newsom)上周已经承认。将近100万件可能可能符合资格、但需要更多资讯的申请案件,迟迟未开始发放救济金,估计9月底才能消化囤积的案件。

《洛杉矶时报》报导,EDD内部正职员工及临时雇员表示,他们已经加班工作,包括周末,但仍然觉得无助,无力解决加州民众的急迫问题。这些民众已经失业几个月,打电话不是哭诉就是爆怒。

上周州议会召开失业听证会,EDD现职及前员工说,他们在处理失业申请时遭遇阻碍。部分员工说,因为流程让他们挫折太深,所以辞职了。

在州政府服务近25年的史都华(Laura Stewart)原本在退伍军人事务局担任采购,最近转调EDD。她说她将这视为「协助加州同胞的机会」。但情况和她预期的完全不同。

受到疫情影响,史都华接受的是线上训练。她拿到800页的指导手册,包括申请失业救济的无数可能情境,然后她就得完全靠自己。

她开始处理申请案时,EDD老旧的电脑系统和令人困扰的法规,让她的工作更加困难。上司承诺的指导人从未出现,而且她的直属主管每周换人。她说很多来电的人,不愿意给她时间解决问题。

史都华说,每当她需要协助时,主管无法从她家中州政府安装的电脑,直接取得案件资料。所以,她必须寄出萤幕快照,再根据指示自行处理问题。

「我知道我是问题的一部份,因为我不知道我在做什么」,史都华说。「我真的对向EDD提出申请的人感到抱歉,尤其是他们显然符合失业救济金资格。系统在很多方面都缺乏效率。」

所以在EDD工作9周后,史都华上月底决定离开,到另一个功能较健全的单位服务。

资深员工也说他们到了极限。在EDD服务10年的金布罗(Tracie Kimbrough)在周四听证会说,她听见打电话民众诉说的心碎故事,「必须离开座位,擦干眼泪。」

「很多时候因为老旧技术,限制我们可以做的事情,让我们没办法协助我们的申请人」,金布罗说。

EDD局长西里亚德(Sharon Hilliard)上周承认,3月疫情开始以来,刷新记录的930万失业申请案件,让EDD措手不及。由于疫情爆发前失业率相当低,所以3月只有30名员工负责验证申请人身份,1250人处理申请流程,包括350名申请专家,每天上午8时至中午接听电话。

为了处理涌入的新案件,EDD转调626名内部人员,从其他部门引进700名员工协助处理流程,同时招募另外5300人提供协助。

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